Granskning: 'Parker och rekreation' säsong 7 skadar ett arv att höja en annan

'Parker och rekreation' handlade aldrig riktigt om politik. Naturligtvis skulle den Michael Schur- och Greg Daniels-skapade komedi dipa sin tå i spelet då och då - på ett minnesvärt sätt lammande efterskandals ursäkter och icke-frågor som var meningsfulla av media - men Amy Poehlers serie ville aldrig dekonstruera politiska misslyckanden i vår demokrati som 'Veep' eller ta en aktuell realistisk ställning a la 'The Daily Show' (eller 'Weekend Update', Poehlers TV-spelning före 'Parker'). I stället handlade det om den vitala karaktären av offentlig service som gjorts bra och av rätt skäl. Aldrig var detta bättre definierat då i Leslie Knope avslutande tal under säsongen 7-finalen, när hon sa att hennes första yrke 'handlade om små, stegvisa förändringar varje dag.'



Ändå 'Parker och rekreation' genomgick en stor förändring i den sista säsongen, och jag hänvisar inte till tidshopp. Precis som den ledande damen var 'Parks and Rec' alltid grym optimistisk och pressade en positiv agenda baserad på två huvudteman som så småningom skulle etablera dess arv: feminism (vilket betyder jämlikhet för alla som irrationellt averse mot f-ordet) och, med lika mått om inte påverkan, småstadens stolthet. Ändå, i en vridning som är mer chockerande än alla finals flash-framåt kombinerade, blev denna arv plaggad under säsong 7, då showens progressiva ideal hedrades medan dess heroiskt 'lilla' hem var martyrat för orsaken.

Den ikoniska Leslie Knope

När 'Parker och rekreation' började den 9 april 2009, avskrev många snabbt biografproduktionen som en billig knockoff av 'The Office' på grund av två stora problem. Det ena var vad Variety's Brian Lowry beskrev som sådan: 'Poehler har verkligen agerat glömsk ner till en vidgad vetenskap,' innan han märkte serien ''Office' Lite.' Lowry var inte ensam i sin övertygelse om att den blonda- hårstrå politiker var för mycket av en airhead tidigt, och inte heller var han den enda kritikern som klagade över showens inställning - Lowry hävdade att det saknade 'politiskt bett' - eftersom den odefinierade lilla staden på landsbygden i Indiana först användes som ett mål för hån. mer än en plattform för att håna andra.



Som alla döhåriga fans vet - eller till och med en avslappnad men engagerad binge-watcher på Netflix - rättades dessa problem snabbt. 'Parks and Recreation' gick igenom en makeover liknande den som Tom Haverford (Aziz Ansari) gav avdelningen i 'Smallest Park', övergick aggressivt från en klon av NBC: s tidigare framgång till en markör för vad dess framtid skulle bli mellan dess första och andra säsonger. Borta var den sjuka och odugliga Leslie Knope och i var de kunniga, alltför energiska avdelningsledare fansna kom snabbt att idolisera.



Och med rätta. Poehlers karaktär tog en plats bredvid Tina Fey's Liz Lemon som feministikon för en ny generation, mantlar som skådespelerskorna plockade upp tillsammans på 'Saturday Night Live' och de som de fortsätter fram till i dag, även utanför deras banbrytande sitcoms. Det som gjorde Knope till en så djup fyr för jämlikhet kan inte sammanfattas i ett enda inlägg. Som Indiewires TV-redaktör Liz Shannon Miller skrev när hon rankade Leslie som den bästa karaktären på 'Parks and Rec', är Knope mer än en hjälte. Hon är en superhjälte.

Hennes otroliga drivkraft matchade hennes överdrivna ambition att skapa ett omöjligt exempel för någon att matcha. Showen kommenterade klokt om detta drag många gånger, vilket gjorde det tydligt att Leslie's talanger var utanför en vanlig mänsklig men beundransvärd strävan för alla (wo) mänskligheten. Resten av karaktärerna fungerade som stand-ins för publiken i detta avseende, eftersom gruppen inspirerades av Knope extrem entusiasm snarare än besegrade av den. Till och med april, som började som en stark hatare av allt arbetsrelaterat blommade till en kvinna med övertygelse och syfte. Ron var alltid en älskare av 'starka, mörkhåriga kvinnor' (och frukostmat) men han utvecklade en uppskattning för en regering - eller åtminstone en del av den - som drivs av sin 'arbetspartner.' Exemplet som Leslie ställde över serien och har blivit ett ideal för oss alla och lyfter 'Parker och rekreation' utöver klass 'mycket bra' sitcoms till toppnivån i väsentlig tv.

En fiktiv stad med verklig inverkan

Men att inte bortse från var inställningen för Leslies oändliga lista över prestationer. En gång bara Anytown, USA, fick Pawnee också en outplånlig makeover efter en stenig start i säsong 1 - eller så trodde vi. Tidigt under säsong 2 gjorde showens författare en medveten insats för att omdefiniera sin stad som någonstans både unik och omedelbart relatabel när de ägnade ett helt avsnitt till orsaken i 'Sister City.' Efter att ha hållit dagar med förnedrande förolämpningar och jämförelser med Boraqua, Venezuela, den besökande delegationen under ledning av Raul Alejandro Bastilla Pedro de Veloso de Morana (Fred Armisen) mötte sin match i en eldad Leslie Knope. 'Dessa killar var oförskämda, arroganta, trångsynta klass A-ryck,' sa Knope (två gånger) till Ron efter att ha nått sin gräns.

Denna strid grundades som en för demokrati över diktaturer, men från det ögonblicket blev showens uppdrag en unik och beundransvärd strävan att få respekt för småstadsliv; ett område som ofta avskildas i TV och film (titta inte längre än 'The Judge' för en iögonrullande fruktansvärd alternativ övergång till 'hoosiers' i Indiana). Pawnee är inte exakt en blip på kartan. Som avslöjat i bitar - och genom detta extrema långa skott från skördsfestivalen - måste staden vara hem för minst 50 000 människor (mer efter sin absorption av Eagleton i säsong 6). Ändå som en del av den ofta glömda men ändå stora staten Indiana, bär Pawnee och dess regeringsorgan samma börda som många mellanvästare, landsbygdsinvånare och småstadsmedborgare som uthärdar den förnedrande etiketten att bo i 'flyover-staterna' ”: För att övertyga utomstående - ofta storstadsfolk eller pretentiösa kustinvånare - har deras livsstil samma kulturella relevans.

Liksom övriga teman tog “Parker och rekreation” utmaningen med glädje. Det kändes aldrig alltför prediktigt och Knope vägrade att prata med sina beståndsdelar - inte ens i de många frustrerande och långa offentliga forumen som hon gick med med imponerande och undying överväldigande. Leslie fortsatte att kryssa i rutorna på sin långa hinklista, från att bli en vald offentlig tjänsteman till att gifta sig med mannen i hennes drömmar. Hon erövrade till och med en långdistansrelation, överlevde den offentliga skamningen av att komma ihåg och övertygade högre i nationalparkavdelningen att Pawnee var den bästa passformen för sitt huvudkontor, samtidigt som hon förblev den stoltaste medlemmen i ett samhälle brast av stadsstolthet.

Då förändrades något. När säsong 7 började för mindre än sex veckor sedan blev 'Parker och rekreation' nästan omedelbart besatt av storstäder. Tom och Andy besökte Chicago i avsnitt 2. April började leta efter ett nytt jobb och landade så småningom ett i Washington D.C. (och tog Andy med sig). Donna köpte ett hus i Seattle med sin nya make, Joe. Ben rekryteras för att köra för kongressen och drar honom därmed ut från sin antagna hemstad Pawnee. Slutligen lämnar vår superhjälte och Pawnee Goddess (bokstavligen) en plats som hon en gång försvarade lika hårt som en moderbjörn skyddar sin unge för att ta en ny position nära April och Andy i landets huvudstad.

Ett blandat meddelande om jämställdhet

Denna utveckling innebar att de enda som var kvar i Pawnee före tisdagens seriefinale var Tom, Jerry och Ron, varav den senare gav den mest hjärtskärande konfessionella i 'Parks and Rec' -historia när han berättade Leslie hur upprörd han var över att förlora sina vänner - inklusive henne - i tidshoppet som avslutade säsong 6. Även om alla återvände för 'One Last Ride' bekräftade ingen faktiskt en återkomst till sin hemstad, inte permanent åtminstone. Om inte Pawnee utvidgades till att bli en förort till Bloomington, skulle Chris och Ann inte pendla till sitt nya jobb vid Indiana University varje dag. Leslie och Ben bodde i Pawnee under en tid under hennes två mandatperioder som guvernör, men tack vare ett underförstådt val till högre embete - var de säkerhetsvakter vid Jerry's begravning en presidentval. '>

Vad som gör beslutet så nedslående - och i slutändan förödande - är dess onödiga natur, och hur den eviga frågan om 'Varför?' Kommer att återkomma i en värld utan 'Parks' härifrån och ut. Leslie hade redan erövrat omöjliga odds för att få ett eftertraktat jobb på National Parks genom att övertyga dem att flytta sitt huvudkontor till hennes hemstad. Varför var hon tvungen att lämna sitt hem för att leva ut sina drömmar? Offer är en nödvändig del av livet, men Leslie's övermänskliga status beror delvis på hennes förmåga att ha allt; en stödjande make, kärleksfull familj, bra vänner, vilket jobb hon än vill, och ja, att ha allt där där hon är uppvuxen (men inte född). Istället förlorade hon sina vänner till stora städer - Donnas flytt till Seattle och Toms permanenta hemvist i Pawnee är särskilt förvirrande med tanke på duonens uppenbara önskan efter stor tid - och så småningom tvingades hon också åtminstone hälften av sin tid borta från sin utvalda stad.

Att göra den sista säsongen desto mer frustrerande är att föregånget för en sådan diskussion om småstäder mot storstadsrelevans fastställdes samma år ”Parks and Recreation” som hade premiär av någon som alltid är kopplad till Poehler som en ikon för jämlikhet. Tidigt under den tredje säsongen av '30 Rock', reser Jack och Liz till Stone Mountain, Georgia, den fiktiva hemstaden Kenneth och en plats som upprepade gånger förlöjligas för dess föråldrade praxis. Jack är övertygad om att han kommer att hitta en 'riktig person' i hjärtat av Mellanamerika för att gå med i de oberoende raderna 'TGS', medan Liz försöker övertyga honom om att ingen del av Amerika är mer amerikansk än en annan. Hon har så småningom visat sig vara korrekt eftersom talangen Jack gillar att vända på honom, avslöjar en otäck sida som New Yorker inte förväntade sig från en så 'hälsosam' plats.

Meddelandet om 'Stone Mountain' lutar sig mer mot att försvara stora städer än små, och inramar händelserna i perspektivet att New York ses som en amoralisk ränta medan Mellanamerika har bättre värden. Ändå är lektionen i avsnittet baserad på jämlikhet. Ingen av platserna är bättre än den andra, precis som ingen person är bättre än en annan bara på grund av sitt kön. 'Parker och rekreation' talade till den senare punkten med stor övertygelse, insikt och engagemang från (mer eller mindre) början till slut, tjänar serien sällsynt betydelse och en nästan perfekt arv. Tyvärr förlorade några av de 'små' sakerna i blandningen.

Säsong 7 Betyg: B

Serieklass: A-

LÄS MER: De 40 mest ikoniska karaktärerna för 'Parker och rekreation', rankade



Top Artiklar

Kategori

Recension

Funktioner

Nyheter

Tv

Toolkit

Filma

Festivaler

Recensioner

Awards

Box Office

Intervjuer

Clickables

Listor

Videospel

Podcast

Varumärkesinnehåll

Priser Säsong Spotlight

Filmbil

Påverkare